AMAZONOVA IZVORNA JEKA DOBIVA POTREBNU NADOGRADNJU - TECHCRUNCH - MOBILNI - 2019

Anonim

S dobrom softverskom proizvodom, hardver je gotovo beznačajan. Nakon unboxinga i podešavanja, samo se razbija u krajolik. To je uvijek bio slučaj s Amazonovim izvornim Echoom, ali čak i kad Alexa i dalje učini sve teže poslove, djed od pametnih govornika bio je u strašnoj potrebi ažuriranja.

Prošlo je gotovo dvije pune godine otkad je prvi Echo bio dostupan pretplatnicima na Amazon Prime. U to vrijeme, tvrtka je dodala šest novih članova obitelji Echo (sedam ako računate Tap, kakav je Amazon vrsta, kakva vrsta) - a u slučaju Echo Dot, učinio je jedan pun proizvod osvježiti. Google je ušao u prostor uvelike s Homeom, a obje tvrtke Apple i Microsoft imaju vlastiti doživljaj do kraja godine.

Iako je istina da su Amazonovi proizvodi rijetko bili o samom hardveru, izvorni Echo je bio odavno odgojen za promisljanje, jer su uređaji poput Dot-a počeo prodrijeti na ploče tvrtke Top Seller. Najavljen na događaju u američkoj sjedištu Seattlea prošlog mjeseca, novi Echo pronalazi Amazona kako želi ostati konkurentan na polju koje je započela.

Novi Echo je kompaktniji od izvornika. Također je bolje izgledati, s šest zamjenjivih školjaka osmišljenih kako bi se bolje uklopilo u okolinu. Zvuk je ovaj put poboljšan i konačno obuhvaća dio "zvučnika" kategorije pametnih zvučnika. Možda je najvažnije, međutim, jeftino. Na 100 dolara, novi Echo je puni 80 dolara jeftiniji od prethodnika - i 30 dolara manje od njegovog najbližeg konkurenta, Google Početna.

Amazon radi ono što Amazon radi najbolje: podcjenjuje konkurenciju.

Podvodni eho

Glasine su počele cirkulirati oko novog Echoa nekoliko mjeseci unatrag. Vodič je već bio odgođen za ažuriranje, natjecanje se pojačavalo i Amazon je izgledao kao da radi svoj put kroz zadnji dio njegovog Echo stražnjeg zaliha. Tada je curenje stavilo proizvod kao HomePod natjecatelj, vrhunski uređaj s novim dizajnom i vrhunskim zvukom koji je pozicioniran da se natječe s Appleovim Siri zvučnicima od 349 dolara.

Naravno, ultra premija nikada nije bila Amazonova brzina. Echoov populistički pristup oduvijek je bio veliki dio svog žalbe - činjenica da je Dotova cijena od 50 dolara zaista otišla kući. Korisnici Alexa prvenstveno su zainteresirani za pronalaženje pristupačnog načina da pametni pomoćnik postane dio svog doma, tako da novi Echo dijeli razlike u cijeni, a isporuku dodatnih hardverskih perks koji ga pomažu razlikovati od najprodavanijih Dot.

Također se razlikuje od veličine. Tvrtka je obrijala oko četiri centimetara od izvornog Echoa, spuštajući ga na samo kosu ispod šest centimetara, a otisak otprilike veličine pint stakla (iako bez sužljivih strana). Nije gotovo jednako kompaktan kao Dot, ali morate imati malo visine za stvar, ako želite izvući sve od onih zvučnika na vozilu.

Vrh Echo ima isti izgled tipke kao i drugi gen dot, uključujući glasnoću gore i dolje i Action, što čini različite stvari, uključujući buđenje eho, isključivanje vremena i omogućavanje postavljanja WiFi postavki. I, možda, najvažnije, postoji gumb za isključivanje mikrofona koji omogućuje malo dodatne privatnosti. Dodirivanje koje će okretati LED prsten oko perimetra svijetla, nepogrešiva ​​crvena.

Prilikom slušanja naredbe, prsten svijetli plavo, kao i uvijek - iako, Echo uvijek sluša, naravno, leži u čekanju za svoju budnu riječ. Razgovori se šalju Amazonovim poslužiteljima u šifriranom obliku, "uključujući i dio sekunde zvuka prije riječi", navodi se u priopćenju tvrtke koju smo ove godine ponudili. Ali sigurno je pravilo, ako ne želite da ono što govori poslan u oblak isključite mikrofon.

Na dnu je mala rupa koju gurnete prstom da biste uklonili kućište, od čega trenutno ima pola tuceta, uključujući tri boje tkanine (crna, siva i bjelkoća), dvije tamne boje drveta i sjajni srebrni poklopac. Zamjenjivi slučajevi bili su pametan potez za Amazonu - novost posjedovanja uređaja koji je Echo stil blago je istrošen posljednjih godina, a mnogi korisnici vjerojatno žele proizvod koji se uglavnom spaja u pozadinu.

Jedinica koju je Amazon poslao, došla je s kutijom sivo-sive tkanine koja je, kako je jedan suradnik brzo istaknuo, izgleda kao da je izvučena prilično izravna inspiracija od Googleovog jezika za dizajn kuće / piksela. Bez obzira na slučaj, opcije ovdje su definitivno bolje za većinu domova od crno-plastičnog dizajna izvornog Echa u stilu RadioShack.

Ozvučenje

U proteklih godinu dana kvaliteta zvuka postala je mnogo veći prioritet za pametne zvučnike. Tu je HomePod, naravno, i Google Home Max - od kojih se obje smještaju kao zvučnici prvi, s ugrađenim pametnim pomoćnikom. Tu je također nedavno potopio proizvođače trećih strana poput Sona, Sonya i Harmana koji su izgradili vlastite premium sustave, s Alexa i Google pomoćnikom.

Novi Echo nije to. Zvuk je definitivno poboljšan u odnosu na raniji model, ali za sada se čini da je tvrtka dopustila da te treće strane naprave teška dizanja kada je u pitanju izgradnja audio-prvih sustava. To, naposljetku, značilo bi značajan porast cijene naljepnica, što je standardni Echo izuzetno skupo za mnoge korisnike.

Dodavanje 2, 5-inčnog woofera i 0, 6-inčnog visokotonca (isto kao i na novom Echo Plusu) znači da Echo nije loš za zvučnike od 99 dolara. Dobiva se razumno glasno - imao sam ga na maksimalnom volumenu za malo u uredu, i to je bio zbunjujući, ali ne zaglušujući (sorry kolege). Radi se o kvaliteti koju očekujete od jeftinog prijenosnog Bluetooth zvučnika.

Dobro je za slušanje glazbe ili podcasta tijekom pranja posuđa ili čišćenja stana, ali ne bih želio da to bude moj glavni kućni govornik. U tu svrhu bih uzimao nešto slično kao JBL Charge 3, bilo koji dan u tjednu. Dobra vijest s tog prednje strane je da, osim višekanalnog zvuka preko drugih Echosa, uređaj se može spojiti s drugim Bluetooth zvučnikom tijekom postavljanja i ima pomoćnu izlaznu utičnicu na leđima.

Amazonov standard sedam mikrofonskih polja se vraća, kao što je, naravno, njegov daljinski tehnološki polo aj, koji omogućuje različitim Echosima da rade u tandemu, u skladu s jedinicom koja je najbliža osobi koja govori. Amazon je dobio mikrofon. Bilo je u stanju prepoznati moje prigušene tonove od oko 20 metara dalje. Iako je glazba glasno utjecala na njegovu sposobnost da dobro sluša, smanjivši taj raspon za pola u mom testiranju.

Mad vještine

Amazon je imao stalni napredak novih vještina od oslobađanja prvog Echo natrag u 2014. Ranije ove godine, tvrtka je objavila da je na vrhu 25.000 mark. Naravno, to je prilično širok spektar, što se tiče korisnosti. Neke su lijepe igre koje se mijenjaju za liniju. Pozivanje je veliko, dopuštajući da uređaj zazvoni ostale Echos ili pametne telefone. Isto vrijedi za prepoznavanje glasa - Amazon je bio malo kasno u igri na to, ali sposobnost razlikovanja glasova govora velika je stvar za Echo domove s više stanovnika.

Alexa će dobiti i veliki povezani kućni remont, dovođenje novih kontrola u aplikaciju i dodavanje rutinskih rješenja koja korisnicima omogućuju prilagodbu više značajki u prizorima poput "jutro" i "večeri". U to vrijeme zapravo nisu bile dostupne testiranja, ali obje će se uskoro pokrenuti, budući da tvrtka izgleda postati sve važnija prisutnost u kategoriji pametne kuće. Zapravo, to je u suštini Echo Plus raison d'etre, koji je u osnovi novi Echo, samo s jednostavnijim pametnim kućama na brodu (i dodatnom cijenom od 50 dolara).

Povećana konkurencija tvrtke Google, i dr. bio je izvrstan pokretač za liniju. Novi Echo je prilično upravo ono što bi trebao biti: manji je, bolji izgled i poboljšan zvuk, sve dok borave ispod 100 dolara. Prostor će se nastaviti zagrijavati sljedećih nekoliko godina, a Google svakako daje Amazonu trčanje za svoj novac s iznimno sposobnim sustavom i daleko boljem mobilnom distribucijom.

No, linija je i dalje sinonim za pametne zvučnike, a Alexa postaje sve sposobnija svaki dan. To nije isplativ kao Echo Dot / Home Mini ili kao prozračan kao HomePod / Home Max, ali novi $ 99 Echo će prodati kao hotcakes ovo blagdana.